Er zijn inmiddels tientallen barcodetypes en barcodes als Code 39 of Code 128 worden al jaren gebruikt in logistieke processen, maar steeds vaker duikt ook de Datamatrix op. Deze barcode is tweedimensionaal en bestaat niet uit streepjes maar uit blokjes.

De Datamatrix kan gezien worden als de tweede generatie barcodes en heeft als grootste voordeel dat deze meer informatie kan bevatten dan de conventionele streepjescodes. Bovendien is er minder ruimte (op een label of etiket) nodig voor een Datamatrix.

De Datamatrix kan tot wel 2335 alfanumerieke karakters bevatten! Ter vergelijking: in een Code 128 barcode ligt het maximum in de praktijk op circa 40 karakters.

Een Datamatrix wordt wel eens verward met een QR-code. Het verschil tussen beide barcodes is echter optisch goed zichtbaar: de QR-code bevat altijd drie grote, zwarte blokken in de hoeken, terwijl deze bij de Datamatrix ontbreken. En bovendien is (minder goed waar te nemen) de blokstructuur anders opgebouwd.

Datamatrix: opbouw van de barcode

De grootte van de Datamatrix hangt af van de hoeveelheid data in de barcode. Kenmerkend voor de Datamatrix is de blokstructuur. Ieder wit of zwart blokje, ofwel cel, vertegenwoordigt een stukje van de data (een bit).

Een lichte cel komt overeen met een binaire 0 en een donkere cel met een binaire 1. Voor een goede leesbaarheid is het van belang dat er een duidelijk contrast  is tussen de witte en zwarte cellen.

De Datamatrix is opgebouwd uit een dataveld en heeft code-onafhankelijke vindpatronen of L-patronen. Dankzij deze L-patronen kan de barcode door een scanner worden gelokaliseerd en geïdentificeerd.

De opbouw nader bekeken:

datamatrix opbouw              

Het gebruik van de Datamatrix

vloermarkering met Datamatrix 2D-barcode

De Datamatrix is momenteel een van de meest gebruikte matrix-barcodes in de industrie en wordt toegepast binnen bijvoorbeeld de automotive of farmacie. Denk hierbij aan toepassingen op verpakkingen of producten. Een Datamatrix barcode is scanbaar in elke oriëntatie (360 graden) en kan daardoor uitstekend worden gebruikt in een onbemande, geautomatiseerde werkplek.

Maar ook op plaatsen waar een orderpicker actief is worden 2D-barcodes steeds vaker gebruikt. Denk aan gebruik op stellingen of vloerlocaties, zoals palletplaatsen. De barcode labels en bedrukte vloermarkeringen van JEKA zijn (op aanvraag) eveneens leverbaar met 2D-barcodes.